27 juli 2021

Ondergrondse gletsjers op Mars ontdekt

ondergrondse gletsjer

ondergrondse gletsjer. Credit: NASA

Radar is toch echt een geweldige uitvinding, waarvoor de grondslagen al vóór de Tweede Wereldoorlog werden gelegd. Want dankzij die radartechniek is de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) in staat geweest om onlangs enorme ondergrondse gletsjers op Mars te ontdekken. Onder rotsachtige afzettingslagen, niet alleen in de poolregio’s, maar ook op lagere breedtegraden [1]Tussen 30 en 65 graden, zowel op noordelijke als zuidelijke breedtegraden. ‘zag’ de MRO die uit waterijs bestaande gletsjers. Eentje daarvan had de omvang van drie keer het oppervlakte van de stad Los Angeles (1.214,4 km² als ik het wel heb) en 800 meter dik. Op de foto hierboven zien we een gebied in het oosten van de Hellasregio, waar zich een gletsjer met een diameter van 31 km² bevindt. De gletsjers zijn ondergrondse uitlopers van bergen en men vermoedt dat ze de overblijfselen zijn van bovengrondse gletsjers die Mars in een ver verleden tijdens een ijstijd moet hebben gekend (zie een impressie van die gletsjers hieronder). Dankzij de bedekking door afzettingslagen, die als een beschermende deken werken, is het waterijs niet verdampt. De NASA is blij met de ontdekking van de gletsjers, want het biedt de mogelijkheid dat toekomstige bemande Marsmissies ervan gebruik kunnen maken om aan water te komen. Men is dan niet meer per sé afhankelijk van stationering in de poolregio’s. Bron: Universe Today.

Credit: NASA

References

References
1 Tussen 30 en 65 graden, zowel op noordelijke als zuidelijke breedtegraden.

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.