27 juli 2021

Hebben ze weer een exoplaneet gefotografeerd?

Credit: ESO/A.-M. Lagrange et al.

De laatste tijd regent het foto’s van exoplaneten die ze direct waargenomen denken te hebben. Ik zeg bewust ‘denken te hebben’, want zekerheid over de waarneming van 1RXS J160929.1-210524 b, Fomalhaut b en HR 8799 b, c en d is er niet. Na dit vijftal exoplaneten is er mogelijk nog een zesde exoplaneet direct gefotografeerd: bij de ster β² Pictoris, tweede ster van het zuidelijke sterrenbeeld Schilder (Pictoris), heeft een Frans team van sterrenkundigen een mogelijke exoplaneet gezien én gefotografeerd. Van β Pic weet men al sinds 1984 dat zich een stofschijf om de ster heen bevindt, een overblijfsel van een protoplanetaire schijf. Het is een jonge hete ster, zo’n 8 tot 20 miljoen jaar oud slechts (da’s écht jong voor sterrenkundigen) en hij staat 63,4 lichtjaar van ons vandaan. Op de foto zie je die schijf diagoneel lopen. We kijken tegen de rand van de schijf aan, dus is hij ‘edge-on’, zoals ze dat noemen. Binnen de schijf is nog een tweede schijf ontdekt, die qua inclinatie iets afwijkt van de grote schijf. Die tweede schijf bestaat vermoedelijk uit kometen die op β Pic vallen. Met behulp van één van de 8,2 meter telescopen van de Very Large Telescope in Chili konden de Fransen èn de stofschijf een exoplaneet zien. Het feit dat het object precies in de lijn van de stofschijf ligt doet vermoeden dat het daadwerkelijk om een exoplaneet gaat. De massa daarvan bedraagt ongeveer acht Jupitermassa’s en de afstand bedraagt acht Astronomische Eenheden, da’s vergelijkbaar met de afstand Zon-Saturnus. Zekerheid dá t het een exoplaneet heeft men echter nog niet, want het zou ook een achtergrondobject kunnen zijn. Dus ook hier hetzelfde voorbehoud als met die andere exoplaneten: het zóu kunnen! Voorzichtigheid troef bij de sterrenkundigen. Bron: ESO.

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.