2 augustus 2021

Twee hots spots van kosmische straling ontdekt

Credit: John Pretz.

Voor het eerst zijn sterrenkundigen er in geslaagd om aan de hemel twee plekken te identificeren waar kosmische straling vandaan komt. Bijna honderd jaar geleden werd voor het eerst kosmische straling waargenomen en de oorsprong van deze straling is pas kort geleden verklaard door het Pierre Auger Observatorium in Argentinië. De deeltjes met de allerhoogste energie uit het heelal die de aarde continue bestoken blijken door superzware zwarte gaten in quasars of door supernovae te worden geproduceerd. Een probleem bleef echter dat de deeltjes van de kosmische straling door botsingen met deeltjes in de atmosfeer een zogeheten air shower van secundaire deeltjes veroorzaakten en dat het lastig is te bepalen wáár aan de hemel de primaire deeltjes van de kosmische straling precies vandaan komen. Maar ook daar is verandering in gekomen, want medewerkers van het Milagro Observatorium, onderdeel van het Los Alamos National Laboratory (VS) [1]Waarvan de wortels liggen in het manhattan-project, dat tijdens de Tweede Wereldoorlog de atoombom produceerde., hebben twee ‘hotspots’ aan de hemel ontdekt waar veel kosmische straling vandaan komt. Het zijn twee gebieden vlakbij het sterrenbeeld Orion, zoals je op de afbeelding hierboven kunt zien. In feite komt kosmische straling van alle kanten van de hemel in gelijke mate, maar in die hostpots is een lichte ‘anisotropie’ gemeten, zoals ze het zo mooi noemen. Normaal gesproken zouden de twee plekken niet boven de ‘ruis’ van de kosmische straling te zien zijn, maar omdat men sinds 2000 al zo’n 200 miljard deeltjes van kosmische straling heeft gedetecteerd kon men pieken in de achtergrondruis zien. Het helderste gebied ligt rechts van Orion, precies in de richting van Aldebaran in het sterrenbeeld Stier. Bull’s Eye, zoals ze het hebben genoemd. Het andere gebied ligt links van Orion, bij het sterrenbeeld Tweelingen. Wetenschappers van Milagro zijn momenteel bezig met het bouwen van het High-Altitude Water Cherenkov (HAWC) experiment, om daarmee nóg beter de hotspots te kunnen bestuderen. Havikken hebben scherpe ogen, nietwaar? 🙂 Bron: LANL.

References

References
1 Waarvan de wortels liggen in het manhattan-project, dat tijdens de Tweede Wereldoorlog de atoombom produceerde.

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.