4 augustus 2021

Kern van Jupiter twee keer zo groot als gedacht

Opbouw van Jupiter

Opbouw van Jupiter. Credit: William B. Hubbard et al.

Berekeningen met de computer door de geoloog Burkhard Militzer (Universiteit van Californië, Berkeley) hebben laten zien dat de rotsachtige kern van Jupiter vermoedelijk twee keer zo groot is als men voorheen dacht. Militzer keek daarbij met name naar de wijze waarop waterstof- en heliumatomen zich bij de enorme druk binnen Jupiter gedragen. Z’n collega William B. Hubbard (Universiteit van Arizona in Tucson) ging vervolgens met de gegevens van Militzer aan de slag, stopte ze in een model en daaruit kwam naar voren dat Jupiter’s kern ongeveer 14 tot 18 aardmassa’s zwaar moet zijn. Eerst dacht men dat die kern 7 aardmassa’s moest tellen. Het binnenste van de kern bestaat vermoedelijk uit de metalen ijzer en nikkel, de buitenste kern bestaat uit een mix van methaan, ammonia en water. De vorm waarin deze drie zich bevinden moet een combinatie zijn van metaalachtig, rotsachtig en ijsachtig. Eh…, hoe noem je dat? 🙂 Buiten de kern heeft Jupiter een zeer brede atmosfeer, bestaande uit waterstof en helium, die 95% van de totale massa van de gasreus bevat. In de afbeelding hierboven in de bovenste animatie het nieuwe model van Jupiter, in het onderste het vroegere model. Het grootste verschil is dat in het model van Militzer en Hubbard de bevroren gedeeltes (planetary ices; 1% van de totale massa bevattende) in de buitenkern voorkomen, terwijl in het vroegere model, dat 19 jaar geleden werd opgesteld, ze deel uitmaakten van de atmosfeer. Het nieuwe model suggereert dat Jupiter zo’n 4,5 miljard jaar geleden ontstaan is door het aan elkaar klonteren van rotsachtige objecten. Rondom de kern die dat tot gevolg had vormde zich vervolgens een enorme gaslaag van waterstof en helium. Verder vermoedt men dat de verschillende delen van Jupá­ter’s binnenste verschillende rotatiesnelheden kent, net zoals dat ook bij de Zon het geval is. Weer een boel nieuwe inzichten over de grootste planeet van het zonnestelsel. Komt dat even goed uit dat in 2011 Juno naar Jupiter wordt gestuurd! 😉 Bron: Berkeley.

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.