27 oktober 2021

Geisers Enceladus spuwen mogelijk water

De waterpluim van Enceladus waar Cassini doorheen zal vliegen

Credit: NASA/JPL/Space Science Institute

De geisers van Enceladus, een maan van de planeet Saturnus, zijn hier al regelmatig gesproken, onder andere vanwege de vele scheervluchten die Cassini langs Enceladus heeft gemaakt. Eentje zelfs dwars door de pluim van één van die geisers. Het was al bekend dat de geisers in staat zijn om waterdamp uit het binnenste van Enceladus omhoog te spuiten met een snelheid van 1.285 km/u. De waterdeeltjes kunnen daarbij hoogten bereiken die drie keer zo hoog zijn als de diameter van de maan (diameter 505 km). Sommige sterrenkundigen denken dat de geisers niet alleen waterdamp kunnen spuwen, maar ook vloeibaar water! De snelheid van het uitspuwen zou zelfs hoger kunnen liggen dan de eerdere schattingen, namelijk een supersonische snelheid van maar liefst 2.190 km per uur. Aldus Candice Hansen (NASA’s Jet Propulsion Lab in Californië) en haar team, welke deze week een artikel publiceerden in het Engelse vakblad Nature over hun ideeën. Die ideeën zijn ingegeven door waarnemingen met Cassini. De snelheid waarmee de geisers hun materiaal de interplanetaire ruimte in spuiten zou de aanwezigheid van water noodzakelijk maken. Echt bewijs is het allemaal nog niet, maar daar gaat Hansen vast en zeker achteraan. De ideeën van Hansen et al geven direct voeding aan de gedachte dat er leven op Enceladus aanwezig is. Er bevindt zich mogelijk een vloeibare oceaan onder de ijskorst van Enceladus en daar zou zich wellicht leven kunnen bevinden. Wordt vervolgd. Bron: Space.com.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.