15 november 2018

Aardse dampkring steeds minder hoog

dampkringInstrumenten van de NASA aan boord van een satelliet van de Amerikaanse luchtmacht1 hebben laten zien dat de grens tussen de buitenste laag van de dampkring van de Aarde en de ruimte steeds lager komt te liggen. Die bovenste laag van de dampkring wordt de ionosfeer genoemd, de laag waar de electrisch geladen deeltjes door straling van de zon worden geïoniseerd. Het is een belangrijke laag, want verstoringen die in deze laag optreden zijn vaak merkbaar in het radioverkeer en bij het bekende global positioning system (GPS). Niet voor niets dat NASA en de US Airforce geïnteresseerd zijn in het wel en wee van de ionosfeer. Vandaar dat het Coupled Ion Neutral Dynamics Investigation (CINDI) instrument ingezet werd om de ionosfeer te bestuderen. Het eerste dat de onderzoekers opviel was dat de grens tussen ionosfeer en ruimte overdag op 800 km hoogte lag en ‘s nachts op  420 km2. Men had verwá cht dat de hoogte 960 respectievelijk 640 km zou zijn, dus een flink stuk hoger. De hoogte hangt nauw samen met de hoeveelheid extreme ultraviolette straling die de Zon uitzendt. Aangezien men met CINDI begon waar te nemen tijdens het minimum in de zonnevlekkencyclus had men een samengekrompen ionosfeer wel verwacht, maar zó laag nou ook weer niet. De vraag die opkomt is natuurlijk: waarom is de dampkring lager dan men eerst dacht? Klopten de modellen wel? Is het een ontwikkeling die gaande is? De rekenmeesters van het KNMI kunnen weer aan de slag. Bron: Science Daily.

Noten
  1. De Communication/Navigation Outage Forecast System (C/NOFS) satelliet. []
  2. Dat verschil hangt samen met de invloed van de zonnestraling, die ‘s nachts uiteraard nihil is. Er zijn ook verschillen in hoogte per seizoen. []

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.