25 juli 2024

Enorme kraan domineert Kennedy Space Center

De enorme kraan aan het werk

Credit: NASA/KSC

Op NASA’s lanceercentrum Kennedy Space Center (KSC) in Florida staat momenteel een gigantische kraan, een Manitowoc 21000 voor insiders, die bezig is om rondom lanceerplatform 39B drie anti-bliksemtorens te bouwen. Die torens, ieder 180 meter hoog, zijn nodig voor de lancering juli 2009 van de Ares 1-X, een prototype van de Ares I. Da’s de raket die ergens in 2015 de opvolger zal zijn van de huidige Space Shuttlevloot. De torens zijn nodig om te verhinderen dat de bliksem inslaat in de Aresraket en de Orion, de capsule bovenop de Ares waar de bemanning in zit. In een staat als Florida, waar regelmatig tropische stormen en orkanen woeden geen overbodige luxe. Men denkt dat de kraan ongeveer vier maanden op KSC zal staan, tegen een prijskaartje van $ 1 miljoen per maand. Probleem is eventjes dat de NASA lanceerplatform 39A én B nodig heeft voor de komende lancering (12 mei 2009 volgens planning) van de Space Shuttle Atlantis, die de Hubble moet gaan repareren. Veiligheidsvoorschriften schrijven voor dat tegelijk met de lancering van de Atlantis het ruimteveer Endeavour als reserve klaar moet staan. Dat wil zeggen dat als er met de Atlantis iets zou gebeuren in de ruimte dat de Endeavour dan direct kan lanceren. Men overweegt nu de optie om de Endeavour eventjes ergens anders te stallen en áls de Atlantis dan gelanceerd is de Endeavour direct naar 39A te rollen. Dan kan men met die kraan rustig verder bouwen aan de anti-bliksemtorens. Het plaatje hieronder laat zien hoe het er uiteindelijk uit moet komen te zien. Wel raar overigens dat die torens nu pas worden gebouwd. Zouden de Space Shuttles minder gevoelig zijn voor bliksem? Bron: NASA Spaceflight.

antibliksem-torens

Credit: NASA.

Share

Speak Your Mind

*