18 november 2018

Anita in de ijzige kou op zoek naar neutrino’s

De radio-ontvangers van Anita

De radio-ontvangers van Anita

Ergens op de zuidpool, waar het momenteel ‘zomer’ is, zijn wetenschappers bezig om neutrino’s met hoge energieën waar te nemen, die ontstaan zijn als gevolg van botsingen tussen kosmische stralen en fotonen van de microgolfachtergrondstraling1. Dat project heet Anita-II, hetgeen staat voor ANtarctic Impulsive Transient Array deel twee . Met Anita-II laat men een met helium gevulde balon op, die maar liefst 36 radio-ontvangers onder zich heeft hangen (zie foto; hoe krijgen ze ‘t omhoog) en welke een hoogte van zo’n 35 km kan bereiken. Daar in de stratosfeer kunnen ze radiosignalen ontvangen van de interacties die de neutrino’s met het ijs van Antartica ondergaan. Dat neutrino’s met ijs kunnen reageren is het eerst door Gurken Askaryan ontdekt en daarom is dit verschijnsel naar hem genoemd. Dus even recapituleren waar het om gaat: ergens in de interstellaire ruimte botsen hoogenergetische kosmische stralen (bijvoorbeeld protonen, energieën tot 1020 eV) met fotonen van de CMB, het overblijfsel van de hete oerknal. Dat levert neutrino’s op (1018 eV) en die reageren vervolgens weer met het ijs. Dankzij de gunstige luchtstroming in de hogere luchtlagen boven de zuidpool (de zogenaamde polar vortex) kan zo’n ballon er weken blijven hangen. Het record op dit moment is maar liefst 41 dagen. Voor degenen die graag willen weten waar de ballon van Anita-II zich op dit moment bevindt kunnen voor realtime-data hier terecht. Door het onderzoek aan de neutrino”s hoopt men meer te weten te komen over de oorsprong van de kosmische straling. Bron: Twisted Physics + Blog van de onderzoekers op de Zuidpool.

Noten
  1. CMB, the cosmic microwavebackground. []

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.