Jonge indringers banen zich een weg

Jonge indringers banen zich een weg. Credit: NASA/ESA/R.Sahai (NASA/JPL).

Van de Hubble ruimtetelescoop krijg je ook nooit de indruk dat ‘ie eventjes uitrust en gewoon niets waarneemt. Als het moet valt er iedere dag wel nieuws te melden wat men met dit memorabele instrument heeft ontdekt. Nu heeft Hubble bijvoorbeeld 14 ‘wegloopsterren’ op prachtige wijze gefotografeerd, jonge sterren die zich een weg banen door de interstellaire gas- en stofwolken. Interstellaire indringers worden ze ook wel genoemd, interlopers om het even Anglicaans uit te drukken. Net zoals een boot die door het water vaart golven achter zich laat, zo laten die sterren golven achter in die wolken. Boeggolven noemen ze dat, schokgolven in de gas- en stofwolken. Al langer zijn sterren bekend die dit soort patronen achterlaten in de interstellaire ruimte, de runaway stars genoemd, maar dat zijn altijd massieve sterren (M>10 zonmassa’s), die dankzij hun enorme sterrenwinden die patronen kunnen genereren. Maar de 14 indringers die Hubble nu heeft gezien zijn helemaal niet zo zwaar, slechts enkele tot maximaal acht keer de massa van de Zon. De boeggolven zijn zo’n 17 tot 170 keer de diameter van het zonnestelsel in afmeting en de jonge sterren scheren er met een snelheid van zo’n 180.000 km per uur doorheen. Vermoedelijk komen de indringers uit sterclusters, waar ze ontstaan zijn, en waar ze op de een of andere manier uit ontsnapt zijn. Die manier kan een botsing zijn met een andere ster, zodat ze gelijk een biljartbal wegkaatsen, maar het zou ook kunnen dat ze een dubbelster-compagnon hadden die als supernova explodeerde en daardoor werden ze weggekegeld. Bron: Hubble.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.