24 juli 2019

Cassini ziet meren ontstaan op Titan

Een recent ontstaan meer op TitanAl enige jaren is bekend dat er meren voorkomen op Titan, de grootste maan van Saturnus. Maar nu heeft de verkenner Cassini van de NASA op Titan gezien dát er nu nog steeds meren ontstaan. Foto’s door Cassini in 2005 gemaakt van het zuidpoolgebied laten een meer zien, inmiddels getooid met de naam Ontario Lacus, dat duidelijk verschilt van wat op foto’s in 2004 te zien is. Op de foto’s zijn ook uitgebreidde wolkencomplexen te zien en het vermoeden bestaat dat die wolken een bron voor het meer kunnen zijn. Die wolken regenen geen gewoon water uit, maar koolwaterstoffen zoals methaan. De wolken kunnen niet de enige bron van het meer zijn, dus denkt men ook dat ondergrondse reservoirs het meer voeden. Berekeningen laten namelijk zien dat de dampkring niet in staat is om de verdamping van methaan door de meren op Titan te compenseren door de hoeveelheid methaan-regen.

Vandaar het idee van ondergrondse methaanreservoirs. Cassini heeft overigens met z’n Science Subsystem (ISS) het hele oppervlak van Titan in kaart gebracht (zie hieronder), waar vele donkere vlekken op te zien zijn. Met name in het noordpoolgebied komen uitgebreidde meren voor.

Kaart van Titan

Kaart van Titan

Bron: Universe Today.

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.