14 augustus 2022

LCROSS op zoek naar waterijs in maankrater

LCROSS

LCROSS. Credit: NASA


Als het goed gaat wordt 24 april dit jaar met behulp van een Atlas V draagraket de Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) gelanceerd. De LRO heeft één bijzonder onderdeel aan boord, de zogenaamde Lunar CRater Observation and Sensing Satellite (LCROSS), die kort na de lancering zal afkoppelen van de LRO. De bedoeling is dat ergens in augustus dit jaar een deel van de LCROSS, Centaur genaamd,  met een snelheid van zo’n 9.000 km per uur te pletter zal slaan in een maankrater. Die krater ligt aan de noordpool van de maan en wordt nooit door de Zon beschenen. Op de bodem van die krater ligt misschien waterijs. De inslag van de LCROSS zal een pluim van ongeveer 50 km hoogte opleveren, welke vanaf de Aarde te zien zal zijn. Het andere deel van de LCROSS moet 4 minuten na de inslag dóór de pluim heenvliegen De inslag zal in ieder geval ook bestudeerd worden met behulp van de 6,5 meter telescoop van het Arizona/Smithsonian MMT Observatory (MMTO) op Mount Hopkins in Arizona. Men hoopt door spectraalanalyse van de pluim aanwijzingen te vinden voor de aanwezigheid van waterijs op de bodem van die krater. Dat waterijs zou cruciaal kunnen zijn voor de bevoorrading met water van toekomstige maanreizigers. Scheelt weer de nodige mee te nemen flesjes Spa Blauw. 🙂 Mocht de MMTO te kampen krijgen met slecht weer dan kan de NASA besluiten om de inslag van de LCROSS uit te stellen naar september of oktober. Dan wordt alleen het doel anders, namelijk een krater op de zuidpool van de maan. Bron: Moon Today.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: