15 oktober 2019

Sparcle is oplossing voor probleem maanstof

Overal maanstof...

Overal maanstof…

Maanstof schijnt echt een serieus probleem te zijn voor toekomstige astronauten die weken of maanden op onze naaste buur gaan rondwandelen. De maanbodem is bedekt met een laagje stof, regolieth genaamd, dat eigenlijk poeder van gesteente is met een korrelgrootte onder een millimeter. Aards stof is niet zo erg, maar maanstof schijnt onregelmatig van vorm te zijn en daardoor lijken de korrels weerhaakjes te hebben. Daar komt bij dat de scherpe uiteinden een electrische lading krijgen en daardoor vast plakken aan alles waar ze mee in aanraking komen. Een argeloze argonaut kan dus niet eventjes het maanstof van zich af schudden, sterker nog het maanstof is zó geniepig klein dat het wist door te dringen dwars door de beschermende pakken van de Apolloreizigers. 8-O Astronaut Harrison Schmitt klaagde bijvoorbeeld over maan-hooikoorts. Kijk op deze foto maar eens, waar je astronaut Gene Cernan (collega van Schmitt in de Apollo 17) bedekt ziet met maanstof ná een wandeling op de maan! Het maanstof kan in de longen van astronauten terechtkomen en daardoor serieus gezondheidsproblemen veroorzaken. Kortom, maanstof geeft een groot probleem. Máár de oplossing is in zicht, want de NASA heeft de geochemicus Pamela Clark aan het werk gezet en deze vrouw (hoe kan het ook anders) heeft een soort van maanstofzuiger ontwikkeld. Het apparaat heet Sparcle, hetgeen staat voor Space Plasma Alleviation of Regolith Concentrations in the Lunar Environment. Belangrijk onderdeel daarvan is een electronenkanon die een douche geeft van negatief geladen electronen. De stofdeeltjes gaan elkaar daardoor afstoten en laten gemakkelijker los. Toekomstige maanastronauten zouden na een wandeling in een luchtsluis met Sparcle hun kleding moeten reinigen om te voorkomen dat ze het stof meenemen in de leefruimte. Clark heeft haar apparaat uitgetest met nagemaakt maanstof, van gemalen vulkanisch gesteente, en daarmee was ze in staat een laagje van twee millimeter ‘maanstof’ op te vegen. Kortom, Sparcle is de ideale maan-kruimeldief. 😀 Bron: NRC-Handelsblad, 19 februari 2009.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.