2 februari 2023

Zit er water én leven onder de Olympus Mons?

De Olympus Mons

De Olympus Mons. Credit: Rice University

Op de één of andere manier blijft Mars intrigeren. Nu weer het verhaal van twee professoren van de Rice Universiteit, te weten Patrick McGovern en Julia Morgan, die denken dat er wellicht water zit onder de grootste vulkaan van het gehele zonnestelsel, de Olympus Mons op Mars. De vulkaan is met z’n hoogte van 24 km drie keer zo hoog als de Mount Everest. Van de voet van de vulkaan tot de top, waar een caldera [1]Een grote komvormige krater. zit, is zo’n 240 km. Op basis van computersimulaties, waarbij ze gebruik maakten van een algoritme dat bekend staat als de particle dynamics simulation, komen McGovern en Morgan tot de conclusie dat er eeuwenoude kleisedimenten ónder de vulkaan kunnen zitten. Met name de asymmetrische vorm van de vulkaan is volgens hun een belangrijk argument om die klei te veronderstellen. Dá t klei op Mars voorkomt weten we al sinds ESA’s Mars Express foto’s van beddingen met klei heeft laten zien. En aangezien klei gelinkt is aan water valt er ook te concluderen dat er water zat en misschien ook zit onder de vulkaan. Met name de geleidelijkheid van de noordwesthelling van de Olympus Mons doet McGovern en Morgan vermoeden dat er klei verborgen zit. Sterker nog, die klei moet er in een laag van honderden meters dik al hebben gezeten vóórdat de Olympus Mons er was. Vervolgens is miljarden jaren geleden de boel gaan rijzen door vulkanisme en ontstond de schildvulkaan Olympus Mons. Dankzij het zogenaamde wrijvings-reducerende vermogen van het klei kon de vulkaan tot de huidige proporties groeien. Dat fenomeen heeft men ook bij de schildvulkanen op Hawaiï gezien, als is het resultaat daar iets minder reusachtig. In februari heeft het tweetal een artikel gewijd in het blad Geology over de verborgen schatten onder de Olympus Mons. Nou is de conclusie ‘er is klei, dus wellicht ook water’ er één, maar een tweede, misschien interessantere conclusie is ‘dat á ls er water is, dat er dan wellicht ook leven is’. En aangezien het onder zo’n uitgedoofde vulkaan als de Olympus Mons heel diep onder de grond nog warm kan zijn door magma zou er primitief leven kúnnen voorkomen. Toen onlangs bekend werd dat men methaan op Mars heeft ontdekt waren McGovern en Morgan er dan ook als de kippen bij om dat te koppelen aan het mogelijke leven dat verborgen zit onder de Olympus Mons. Bron: Eurekalert.

Share

References

References
1 Een grote komvormige krater.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: