30 januari 2023

NGC 6240, een lumineus infrarood sterrenstelsel

NGC 6240

Credit: NASA/JPL-Caltech/STScI-ESA

Prachtige foto, nietwaar? Het getoonde object heet NGC 6240 en het staat in het sterrenbeeld Slangendrager (Ophiuchus), 400 miljoen lichtjaar van ons vandaan, zeg 3.784.320.000.000.000.000.000 km. Gefotografeerd door het befaamde duo Hubble (optisch) en Spitzer (infrarood). Eigenlijk is NGC 6240 geen object, maar zijn het twee objecten. Twee sterrenstelsels die in een laatste fase zitten van merging, van samensmelten tot één groot sterrenstelsel. Binnen een paar miljoen jaar zijn ze volledig versmolten, een oogwenk op kosmologische schaal. Vandaar dat sterrenkundigen NGC 6240 nauwkeurig bestuderen, omdat het goed laat zien wat er allemaal gebeurt bij een dergelijke catastrofale botsing. Vanwege die botsing komen gas- en stofwolken onder gravitationele druk te staan, gaan ze samentrekken en vind er een verhoogde stervorming plaats. Resultaat van die jonge sterren is een grote hoeveelheid infraroodstraling en dat zorgt er voor dat NGC 6240 een zogenaamd luminous infrared galaxy is, hetgeen ik maar even vrij vertaald heb als lumineus infrarood sterrenstelsel. Ha, hoe kom ik erop. 🙂 In de kernen van de twee samensmeltende sterrenstelsels bevinden zich zeer zware zwarte gaten. Als die eenmaal zijn samengesmolten over x jaar dan zal de hoeveelheid uitgezonden infraroodstraling wel duizend keer krachtiger zijn en dan zal sprake zijn van een ultra-luminous infrared galaxy. Ha, een ultra-lumineus infrarood sterrenstelsel! Bron: Spitzer.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: