30 juli 2021

Bron van type II supernovae nu écht bekend

Dit was in 1054 een type II supernova

Dit was in 1054 een type II supernova. Credit: Hubble Space Telescope

Dat supernovae van het zogenoemde type II ontstaan door de explosie van zware sterren was al heel lang een sterk vermoeden, maar 100% zekerheid daarover was er niet. Daar is echter verandering in gekomen, want twee sterrenkundigen, Justyn R. Maund [1]Dark Cosmology Centre, Niels Bohr Institute, University of Copenhagen. en Stephen J. Smartt [2]Queens University Belfast. hebben met behulp van de Hubble ruimtetelescoop en het Gemini observatorium op Hawaï eindelijk het bewijs ervoor gevonden. Die ‘smoking gun’ waren twee supernovae die in 1993 en tien jaar later in 2003 te zien waren, SN1993J respectievelijk SN2003gd. Uit de archieven doken ze foto’s op die hetzelfde gebied toonden vóórdat ze geëxplodeerd kwamen. Door nauwkeurige analyse van de foto’s zagen Maund en Smartt dat op de plek van de supernovae een rode superreus stond die minstens acht zonmassa’s moeten hebben gewogen. Dat laatste was niet aan die foto’s af te lezen, maar da’s wel de massa die nodig is om tot een type II supernova te komen. Rode superreuzen kunnen wel 1.500 keer groter zijn dan de Zon en net zoveel licht uitstralen als honderduizend zonnen. Feitelijk zijn het sterren met een dode kern, want daar is alle waterstof al opgebrand. In de buitenlagen is de temperatuur zo warm dat dáár de kernfusie van waterstof plaatsvind. En dat resulteert uiteindelijk in een supergrote knal, de supernova. Voor het Amerikaanse vakblad Science heeft het tweetal een artikel geschreven over hun onderzoek. Bron: Eurekalert.

References

References
1 Dark Cosmology Centre, Niels Bohr Institute, University of Copenhagen.
2 Queens University Belfast.

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.