5 december 2021

Sterrenkunde goed voor ontwikkeling arme landen

Govender én de SALT telescoop

Govender én de SALT telescoop. Credit: Kevin Govender/SALT.

Het algemene beeld is dat sterrenkunde iets is voor rijke landen en dat arme landen aan deze vorm van wetenschappen weinig hebben. Door waarnemingen aan gammaflitsers, zwarte gaten en andere exotische astronomische objecten zal de armoede in landen in Afrika, Azië en Zuid-Amerika niet minder worden. Maar een artikel van Kevin Govender op de website van Radio Netherlands geeft toch een heel ander beeld van het nut van sterrenkunde voor ontwikkelingslanden. Kevin Govender is manager van het SALT Collateral Benefits Programme en hoofd van de Zuid-Afrikaanse afdeling van het International Year of Astronomy 2009. SALT staat voor de Southern African Large Telescope (SALT) in Sutherland, Zuid-Afrika, die met z’n tien meter spiegeldiameter de grootste optische telescoop op het zuidelijk halfrond is. Govender zegt in z’n artikel dat sterrenkunde wel degelijk van grote invloed is op de ontwikkeling van arme landen en dat het positieve effecten met zich mee brengt. Voor SALT bijvoorbeeld blijkt 60% van alle materialen die gebruikt worden te zijn geproduceerd door lokale ondernemingen. Het observatorium heeft ook de lokale economie flinkt opgepept, zowel door toerisme als ook door werkgelegenheid.

Het SALT observatorium

Het SALT observatorium. Credit: SALT.

Het jaarlijks aantal toeristen in Sutherland steeg van een paar honderd naar 13.000! Rondom Sutherland creeërt men amateur-observatoria waar amateur-sterrenkundigen uit de hele wereld terecht kunnen om onder de donkere hemel die je daar hebt waar te nemen. Op scholen in Zuid-Afrika is SALT opgenomen in het curriculum, om jonge Zuid-Afrikanen kennis te laten maken met sterren-, wis- en natuurkunde. Kortom, sterrenkunde is goed voor de ontwikkeling van arme landen! Minister Koenders, leest u even mee? 😀 Bron: Radio Netherlands.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.