Site pictogram Astroblogs

Wat dingetjes over Theia, Planeet X en Nemesis

De Lagrangepunten

De Lagrangepunten. Credit: NASA/WMAP Science Team

Even wat dingetjes over Theia en planeet X,  twee hypothetische planeten in ons zonnestelsel waarnaar zoektochten ondernomen worden. Eerst een dingetje over Theia. Da’s de planeet ter grootte van Mars die volgens de hypothese zo’n 4,5 miljard jaar geleden, kort na de vorming van het zonnestelsel, in botsing is geraakt met de Aarde. Bij die botsing werden de buitenlagen van Theia en Aarde de ruimte in geblazen en uit die restanten is onze Maan ontstaan. Wat er met Theia gebeurde is niet precies bekend, maar het zou kunnen dat restanten van Theia terechtkwamen in de twee Lagrangepunten L4 en L5. Die zijn genoemd naar de 18e eeuwse wiskundige Joseph-Louis Lagrange, die uitrekende dat er in het zonnestelsel vijf plekken zijn waar de zwaartekracht van Aarde en Zon precies in evenwicht moeten zijn. In een Lagrangepunt kan een klein object, zoals een satelliet zonder eigen aandrijving een vaste relatieve positie behouden ten opzichte van twee hemellichamen die rond een gezamenlijk zwaartepunt draaien. Binnenkort komen de twee satellieten genaamd Solar Terrestrial Relations Observatory, oftewel Stereo A en B in de buurt van L4 en L5 en zij gaan op zoek naar die vermeende restanten van Theia aldaar. Dat zouden bijvoorbeeld planetoïden kunnen zijn die zich daar continue ophouden. Als Stereo A en B iets vinden zullen we ’t vast horen. 🙂

Dan een dingetje over Planeet X

Credit: Ben Rosset & Matthey O’Malley.

Planeet X is de planeet die zich ergens buiten de baan van Neptunus zou moeten bevinden en die zou de afwijkingen in de banen van Uranus en Neptunus zou moeten verklaren. De term ‘planeet X’ stamt nog uit de tijd dat Pluto nummero negen was en dat houden we maar even gewoon zo aan. Over Planeet X zijn boeken vol geschreven (o.a. door Govert Schilling). Ook al blijken achteraf de afwijkingen in de banen van Uranus en Neptunus op fouten te hebben berust zijn sommige sterrenkundigen nog steeds op zoek naar planeet X. Lorenzo Iorio van het Istituto Nazionale di Fisica Nucleare in Pisa, Italië, heeft wat berekeningen gedaan om uit te vissen waar Planeet X zich precies moet bevinden. Als ‘ie bestaat tenminste. Iorio keek naar de periheliumstanden van Aarde, Venus en Mars en rekende uit welke invloed Planeet X op die standen zou hebben bij een bepaalde afstand en massa. Iorio’s conclusie was dat á ls Planeet X net zo zwaar als de Aarde is z’n afstand minstens 130 Astronomische Eenheden [1]Eén Astronomische Eenheid is de afstand Aarde-Zon, 149 miljoen km. moet bedragen. Ter vergelijking: Neptunus bevindt zich ongeveer 30 AE van de Zon. Als Planeet X qua massa op Jupiter lijkt moet ‘ie 886 AE ver weg staan en als ‘ie tenslotte net zo zwaar is als een zogenaamde bruine dwerg (een mislukte ster, ˜80 Jupitermassa’s) dan moet z’n afstand maar liefst 3.800 AE ver weg liggen. Eh… in dat laatste geval is het trouwens geen planeet meer, maar een mislukte zusterster van de Zon. En dan praten we weer over Nemesis. Zucht, ingewikkeld al die namen. Bron: over Theia is dat Universe Today en over Planeet X Technology Review.

References[+]

References
1 Eén Astronomische Eenheid is de afstand Aarde-Zon, 149 miljoen km.
Mobiele versie afsluiten