21 april 2024

Daar staan ze weer: Atlantis en Endeavour!

Atlantis en Endeavour

Credit: NASA/KSC

Het is alsof ik een déjá -vu meemaak: links op de foto staat Space Shuttle Atlantis op lanceerplatform 39A en rechtsachterin staat broer Endeavour op platform 39B. Waarom een déjá -vu? Omdat ik het ook rondom de 20e september 2008 mocht meemaken. Toen stonden beiden ook zo opgesteld op precies dezelfde platforms op Kennedy Space Center (KSC) in Florida. Toen was de bedoeling dat Atlantis op 10 oktober 2008 op zou stijgen voor STS-125, de missie die de Hubble ruimtetelescoop moet repareren. Dat feestje ging mooi niet door omdat zich plots een technisch voordeed met de zogenaamde Control Unit/Science Data Formatter – Side A van de Hubble. De planning is nu dat de Atlantis 12 mei a.s. wordt gelanceerd. Ruimteveer Endeavour staat klaar op lanceerplatform 39B voor noodgevallen: Atlantis gaat naar Hubble en ná­et naar het ISS, dus als iets fout gaat kan niet worden uitgeweken naar dat ruimtestation. In dat geval kan de Endeavour hulp bieden. Rondom de Endeavour zie je overigens drie enorme torens staan. Dat zijn anti-bliksemtorens die onlangs zijn gebouwd, speciaal voor de toekomstige lancering van de Ares 1-X, een prototype van de Ares I. Da’s de raket die ergens in 2015 de opvolger zal zijn van de huidige Space Shuttlevloot. De torens zijn nodig om te verhinderen dat de bliksem inslaat in de Aresraket en de Orion, de capsule bovenop de Ares waar de bemanning in zit. Triest eigenlijk dat de Endeavour zich op een lanceerplatform bevindt dat geheel aangepast wordt voor z’n opvolger. Bron: NASA.

Share

Speak Your Mind

*