23 juli 2024

Helaas, Spitzer is warm geworden!

Spitzer

Spitzer. Credit: NASA

Helaas maar waar, de infrarood satelliet Spitzer van de NASA is na 5,5 jaar trouwe dienst warm geworden. Eh… ja warm geworden, dus…? Dus kan een deel van z’n instrumenten niet goed meer functioneren, omdat de noodzakelijke koeling voor infraroodwaarnemingen niet meer kan gebeuren. Een voorwaarde voor dergelijke waarnemingen is namelijk dat de apparatuur gekoeld wordt tot ietsje boven het absolute nulpunt, -273 graden Celcius. Aan boord van de afgelopen donderdag gelanceerde Herschel, eigenlijk de opvolger van de Spitzer, zit 2.000 liter helium dat de instrumenten de komende drie jaar ook zo moet afkoelen. Sinds gisteren, 15 mei om klokslag 23.11 uur Nederlandse tijd, is de koelvloeistof bij Spitzer opgeraakt. Vanaf dat moment ging de temperatuur omhoog tot die van de omringende ruimte. Het betekent niet dat álle instrumenten het niet meer doen, twee instrumenten kunnen ook bij hogere temperaturen waarnemen. Vandaar dat men spreekt van de zogenaamde warme missie die sinds dat moment voor Spitzer begonnen is. Spitzer is aan z’n pensioen begonnen, maar klust nog een beetje bij. 🙂 Het grote werk is nu aan Herschel. Bron: Spitzer.

Share

Speak Your Mind

*