20 oktober 2018

Eerste exoplaneet BUITEN DE MELKWEG ontdekt?

M31, het Andromedastelsel

M31, het Andromedastelsel

Er zijn op dit moment 349 exoplaneten bekend, planeten bij sterren anders dan de zon. Al die exoplaneten liggen stuk voor stuk in onze eigen Melkweg. Maar aan die monotonie is vermoedelijk een einde gekomen, want er is wellicht een exoplaneet ontdekt búiten de Melkweg, in een geheel ander sterrenstelsel! 😯 Gabriele Ingrosso (The National Institute of Nuclear Physics in Italië) en haar collegae beweren namelijk een exoplaneet te hebben ontdekt bij een ster in M31, het welbekende Andromedastelsel. Voor dit huzarenstukje hebben ze gebruik gemaakt van de techniek van microlensing1. Hierbij wordt licht van een verre ster gebogen en versterkt wordt door het zwaartekrachtsveld van een zich meer op de voorgrond bevindende ster. De aanwezigheid van een planeet in de buurt van die zich op de voorgrond bevindende ster leidt ertoe dat het licht van de verre ster gedurende korte tijd een stuk helderder wordt. Die micro-lensing methode werkt grosso modo – om maar even in italiaanse termen te blijven – als volgt:

microlensing

Op die manier heeft men enkele tientallen sterren in M31 in de gaten gehouden en bij eentje ervan (gebeurtenis ‘PA-99-N2’) heeft men een periodieke verandering in de lichtkracht ontdekt, die men toeschrijft aan de aanwezigheid van een exoplaneet met een massa van zes keer die van Jupiter. Meer info over deze unieke waarneming, mits ‘ie uiteraard geverifieerd kan worden, is hier te vinden. Bron: Technology Review.

Noten
  1. Ingrosso et al werken met een variant genaamd pixel-lensing. []

Laat wat van je horen

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.