28 januari 2023

Spitzer vindt babysterren in centrum Melkweg

Babysterren in centrum Melkweg

Babysterren in centrum Melkweg. credit: NASA/JPL-Caltech

In het hart van onze Melkweg, vlakbij het centrale superzware zwarte gat dat daar ergens bivakkeert, heeft men met behulp van NASA’s infraroodsatelliet Spitzer pasgeboren babysterren ontdekt. In optisch licht is van die sterren niets, niente, nadah te zien door de tussenliggende stofwolken, maar door haar infraroodblik is Spitzer in staat deze stellaire piepkuikens wel te zien. En da’s knap als je bedenkt dat Spitzer door haar koelvloeistof heen is en daardoor een deel van haar infrarood-gezichtsvermogen moet missen. Pasgeboren sterren ontdekken is best lastig, niet alleen vanwege die verduisterende stofwolken, maar ook omdat ze vreemdgenoeg ook op zeer oude sterren lijken, die zich ook omhullen met dichte stofwolken. Er waren zo’n 100 kandidaat-babysterren in het centrumgebied, dat zo’n 600 lichtjaar in doorsnee is, maar dankzij spectra van de sterren (zie hieronder) bleken slechts drie ervan écht jong te zijn. Zo’n spectrum is een soort van vingerafdruk, waarmee men veel te weten komt over de ster. De leeftijd van deze young stellar objects, zoals ze worden genoemd, is in alle gevallen minder dan 1 miljoen jaar. Piepjong dus in astrotermen! 🙂 Bron: Spitzer.

Spectra van de babysterren

Credit: NASA/JPL-Caltech/D. An (IPAC/Caltech)

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: