19 augustus 2022

Vuurwerk in de Helixnevel

Vuurwerk in de Helixnevel

Vuurwerk in de Helixnevel. Credit: NAOJ/Subaru Telescope)

De Helixnevel (NGC 7293) is een welbekende planetaire nevel 710 lichtjaar van ons vandaan in het sterrenbeeld Waterman (Aquarius). Met behulp van de Japanse Subaru Telescoop op Hawaï hebben ze een deel van die nevel gefotografeer en het resultaat is fenomenaal. De Helixnevel in z’n geheel is al prachtig om te zien (ook in amateurtelescopen overigens), maar de Subaru heeft prachtig de komeetachtige structuren in beeld gebracht. In totaal heeft men zo’n 40.000 van dergelijke bollen met staart in de Helixnevel geteld, allemaal bestaande uit waterstofmoleculen. De totale massa van de bollen bedraagt zo’n 30.000 aardmassa’s en de omvang van zo’n bol is ongeveer vijf keer de omtrek van Pluto’s baan om de zon. Er kunnen in de bollen ook restanten in zitten van vroegere planeten, die ooit om de ster draaiden, welke de Helixnevel heeft veroorzaakt. Voor alle duidelijkheid: de Helixnevel is géén overblijfsel van een gigantische explosie. De centrale ster was er eentje zoals de Zon, alleen in een latere fase van z’n leven. Gedurende tientallen miljoenen jaren blaast zo’n ster langzaam z’n buitenlagen weg en dat levert de nevel op. De stervende ster straalt sterke ultraviolette straling uit, welke ervoor zorgt dat de atomen in de uitdijende gaslagen ioniseren. Normaal zouden de waterstofmoleculen in de bollen door de UV-straling worden vernietigd, maar omdat er ook stof- en gaswolken in de buurt zijn worden ze enigszins beschermd. Maar vroeg of laat zullen de bollen toch vernietigd zijn. Wat er dan overblijft is enkel nog een witte dwerg in het centrum. Bron: Space.com.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: