30 juli 2021

De scherpste foto van Betelgeuze die we hebben

De ster Betelgeuze

De ster Betelgeuze. Credit: ESO

De ster Betelgeuze in Orion is een interessante ster, die de aandacht van massa’s sterrenkundigen weet te trekken. Dat komt niet alleen omdat ‘ie met een afstand van 430 lichtjaar relatief dichtbij staat, maar vooral omdat ‘ie zo groot is. Het is een rode superreus, die volgens metingen bijna 1.000 keer zo groot is als de Zon [1]Hoewel Betelgeuze volgens andere waarnemingen weer aan het krimpen is.. Met behulp van ESO’s Very Large Telescope (VLT) in Chili hebben twee teams van sterrekundigen Betelgeuze onderzocht en dat leverde de scherpste foto van het oppervlak van Betelgeuze op die we op dit moment voorhanden hebben. Met behulp van het NACO-instrument dat aan één van die acht-meter telescopen van de VLT vastgeplakt zit wist men een fabelachtige resolutie van slechts 37 milliboogseconden te bereiken. Dat is vergelijkbaar met een tennisbal die je vanaf de aarde ziet in het internationale ruimtestation ISS. Betelgeuze heeft een zeer krachtige sterrenwind, waarbij de superreus iedere 10.000 jaar één zonmassa aan materiaal uitstoot.

De gigantische pluim bij Betelgeuze

De gigantische pluim bij Betelgeuze. Credit: ESO/L. Calçada

Op de foto is die sterrenwind goed te zien aan de pluimen gas die naar verschillende kanten  uitstromen. Eén van die pluimen komt wel zes keer zo ver als de diameter van Betelgeuze, dat is vergelijkbaar met de afstand Zon-Neptunus (30 Astronomische Eenheden). Op de figuur hiernaast zie je duidelijk in beeld hoe groot Betelgeuze wel niet is en tot hoever die ene pluim zich uitstrekt. Het uiteinde van die pluim, onderaan in de grafiek, doet mij trouwens sterk denken aan de boeggolf die ze eerder bij Betelgeuze hebben ontdekt. Door al dat onderzoek aan Betelgeuze hoopt men meer te weten te komen over hoe het met de ster zal aflopen. Nou ja, hóe het afloopt weten we eigenlijk al: Betelgeuze zal exploderen als een supernova. De vraag is alleen wanneer dat gebeurt. Dat kan morgen gebeuren, maar voor ‘t zelfde geld gebeurt het pas over 50.000 jaar. Bron: Spaceref.

References

References
1 Hoewel Betelgeuze volgens andere waarnemingen weer aan het krimpen is.

Comments

  1. Kan een supernova van belgeuze ernstige gevolgen hebben voor leven op aarde?

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: