16 september 2019

Eerste ALMA-schotel naar Chileense hoogvlakte gebracht

Otto met de 1e ALMA schotel

Otto met de 1e ALMA schotel

De eerste schotel van de Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) is naar de 5.000 meter hoge Chajnantor-hoogvlakte gebracht in het Chileense Andes-gebergte. Het 100 ton zware gevaarte, dat vorig jaar december vanuit Japan aankwam in Chili,  is met een speciaal gebouwd tranportvoertuig, genaamd Otto, vervoerd naar de Array Operations Site, waar door de extreem droge lucht ideale condities bestaan voor sterrenkundige waarnemingen. De omstandigheden op de hoogvlakte zijn niet zo ideaal om te verblijven; er is maar half zoveel zuurstof als op zeespiegelniveau. Om die reden worden de ALMA-schotels geassembleerd en getest op de Operations Support Facility die op 2.900 meter ligt. Vanuit dit basiskamp is de antenne naar 5.000 meter hoogte getransporteerd. ALMA wordt het grootste en hoogst gelegen observatorium ter wereld. Na voltooiing zal het bestaan uit 66 schotelantennes: 54 schotels met een middellijn van 12 meter (voor de helft gebouwd in Noord-Amerika en voor de andere helft in Europa) en 12 Japanse schotels met een middellijn van 7 meter. ALMA gaat het heelal waarnemen op (sub)millimetergolflengten, en zal naar verwachting veel nieuwe informatie opleveren over de geboorte van sterrenstelsels, sterren en planeten. Begin 2010 zullen er drie antennes op hun plek staan. De eerste wetenschappelijke observaties zullen naar verwachting in de tweede helft van 2011 plaatsvinden. Het licht dat ALMA gaat opvangen, komt van de oudste en verste objecten in het heelal: wolken van gas en stof waarin nieuwe sterren worden geboren, en verre sterrenstelsel aan de ‘rand’ van het waarneembare heelal. Dit deel van het universum is relatief onontgonnen op submillimeter golflengten. Dit soort waarnemingen vereist extreem droge lucht en zeer geavanceerde ontvangers in de telescoopschotels. Eén schotel is op de eindbestemming gearriveerd, nog 65 te gaan. 🙂 Bron: Nova.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.