29 mei 2022

Spitzer ontdekt enorme stofring om Saturnus

De stofring om Saturnus

De stofring om Saturnus. Credit: NASA/JPL-Caltech/Keck.

Met behulp van NASA’s infraroodsatelliet Spitzer heeft men om de planeet Saturnus een enorme stofring ontdekt. De ring, die nauwelijks zichtbaar is, is twintig maal zo groot als de tot nu toe grootste ‘normale’ ring van Saturnus. De ring begin op een afstand van ongeveer 6 miljoen km van Saturnus en loopt door tot 18 miljoen km. De ring maakt een hoek van 27° met het gewone ringenstelsel van Saturnus. Middenin de stofring bevindt zich de maan Phoebe – 13 miljoen km van Saturnus verwijderd – en da’s niet zo maar, want Phoebe á­s de bron van de stofring!. Als meteorieten inslaan op de maan komt oppervlaktemateriaal vrij in dezelfde baan als Phoebe heeft. In de loop van de tijd vallen sommige van die stofdeeltjes richting Saturnus en anderen bewegen zich van Saturnus af. Zodoende is er een breed uitgesmeerde stofring ontstaan, die eigenlijk een soort schijf met een gat erin is. De ring bestaat uit stof en gruisdeeltjes en op dit moment is ‘ie alleen in het infrarood zichtbaar, zoals je op onderstaande foto kan zien.

De infrarood stofring om Saturnus

Credit: NASA/JPL-Caltech/A.Verbiscer (Univ. of Virginia).

Die infrarode straling komt van het stof dat een temperatuur heeft van zo’n 80 Kelvin. De ontdekking ervan, die gedaan is door drie sterrenkundigen van de Universiteit van Virginia (VS), maakt ook gelijk duidelijk waarom een andere maan van Saturnus, Japetus, twee verschillende halfronden heeft. Japetus beweegt steeds met hetzelfde halfrond naar één kant en uit foto’s blijkt dat de ‘voorkant’ veel donkerder is dan de achterkant. Nu weet men waarom: de voorkant veegt constant stof op van die stofring en dat heeft voor een meters dikke donkere stoflaag op dat halfrond gezorgd. Morgen verschijnt een artikel in het vakblad Nature over de ontdekking en bij wijze van uitzondering heeft de redactie dit artikel geheel gratis te downloaden gezet! Ahum, ik kom er net achter dat ze toch weer een betaalversie er op hebben gegooid. 👿 Kost maar 32 dollar om dat artikel te kopen. GGrrumbllll!! Bron: Spitzer + NRC-Handelsblad 7 oktober 2009.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.