Site pictogram Astroblogs

Cassini’s scheervlucht nr. 120 langs Enceladus

Een geiser op Enceladus’ zuidpool. Credit: NASA/JPL.

Woensdag 3 juni berichtte ik hier over het drukke programma dat Saturnusverkenner Cassini aan het afwerken is. Eén van de onderdelen van de Equinoxmissie, zoals Cassini’s programma nu heet, was een scheervlucht die op 2 november zou plaatsvinden langs de maan Enceladus van gisteren. Twee november, mmmm… hé dat was gisteren! Yep, Cassini vloog toen slechts 99 km boven het ijzige oppervlak van Enceladus, de zevende keer dat deze maan doelgericht gepasseerd werd [1]En de 120e keer in totaal. Kennelijk waren er 113 passages zonder doel. Geen idee hoe dat precies zit, zoeken we nog wel es uit.. Het is de meest nabije passage van Cassini, die ‘m langs de zuidpool én dwars door een pluim van een geiser voerde. Ik heb hierboven alvast een raw, onbewerkte foto van Cassini, genomen met een camera die gevoelig is voor nabij-infraroodlicht (930 nanometer). Komende dagen zullen vast nog meer plaatjes verschijnen van de scheervlucht, maar deze heb je alvast in je binnenzak. De foto toont een geiser op de zuidpool (yep, zuid is boven, logisch hé?) en de afstand bedroeg op ’t moment van de foto nog 190.000 km. Moet je nagaan welke foto’s gemaakt zijn vanaf 100 km afstand. 😯 Op 21 november a.s. volgt de achtste doelgerichtte passage van Cassini langs Enceladus, maar met een afstand van 1603 km lijkt die een stuk minder spectaculair dan nr. 7. Maar vergis je niet, de passage van gisteren was vooral bedoeld voor metingen aan die pluim en niet zozeer de foto’s. De passage van 21 november zal wél gericht zijn op het ophoesten van fantastische plaatjes. We wachten het allemaal rustig af. Bron: Bad Astronomy + Ciclops

 

References[+]

References
1 En de 120e keer in totaal. Kennelijk waren er 113 passages zonder doel. Geen idee hoe dat precies zit, zoeken we nog wel es uit.
Mobiele versie afsluiten