29 januari 2023

Aanstormende Wolk van Smith blijkt vol donkere materie te zitten

De Wolk van Smith

De Wolk van Smith. Credit: Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF

Begin januari 2008 ontdekten sterrenkundigen dat een enorme waterstofwolk genaamd de Wolk van Smith met een vaartje van zo’n 240 km per seconde op onze Melkweg afkomt en dat een botsing over pakweg 20 tot 40 miljoen jaar zal plaatsvinden. De geschatte massa van die wolk was toen 1 miljoen zonmassa’s. Deze wolk, die in 1963 werd ontdekt door de jonge Amerikaanse sterrenkundige Gail Smith, is 11.000 lichtjaar lang en 2.500 lichtjaar breed. Recent onderzoek van Matthew Nichols en Joss Bland-Hawthorn (Universiteit van Sydney, Australië) heeft laten zien dat de Wolk van Smith eerder al, 70 miljoen jaar geleden, door de Melkweg heen is geschoten. Het tweetal kon dat afleiden uit de huidige koers die de wolk heeft. Consequentie is dat de wolk veel zwaarder moet zijn, want anders had ‘ie helemaal uiteengevallen moet zijn door de getijdewerking van de Melkweg en dat is ‘ie niet. In een recent artikel schatten Nichols en Bland-Hawthorn de werkelijke massa van de Wolk van Smith honderd keer hoger in dan de schatting uit 2008. Die extra massa zorgt er voor dat de wolk gravitationeel bijeengehouden kan worden. Maar voor een sterrenstelsel van 100 miljoen zonmassa’s is de Wolk van Smith veel te lichtzwak, dus het stelsel moet propvol met donkere materie zitten. Ergo, er ligt een enorme wolk met donkere materie op ramkoers met ons Melkwegstelsel. 😈 Hieronder een voorstelling waar de botsing ergens in de verre toekomst gaat plaatsvinden:

Credit: B. Saxton, NRAO/AUI/NSF

Bron: New Scientist.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: