16 augustus 2022

Glinstering van vloeibaar methaan op Titan gezien

Een glinstering op Titan.  credit: NASA/JPL/University of Arizona/DLR

Het vermoeden bestaat al jaren dat er meren vol met vloeibaar methaan op Titan zijn, de grootste maan van Saturnus. Maar de foto hiernaast van een glinstering van één van die meren is toch wel een overtuigend bewijs. Cassini stond erbij en keek er naar op 8 juli dit jaar, tenminste van een afstand van zo’n 200.000 km, en nam er een foto van. De NASA heeft allerlei alternatieve verklaringen voor het lichtpuntje bekeken en geanalyseerd, zoals bliksem en geologische activiteit, maar géén van die verklaringen is zo goed als de reflectie van zonlicht op een vloeibaar meer. Ze hebben zelfs kunnen nagaan wélk meer het betrof: Kraken Mare, een meer dat met een oppervlakte van 400.000 km² groter is dan de Kaspische Zee. Titan is omgeven door een dikke atmosfeer, waar in visueel licht weinig doorheen komt, maar Cassini kon met z’n visual and infrared mapping spectrometer (VIMS) de glinstering wel zien. Bron: NASA.

Comments

  1. ik vind het heelal toch zeer fascinerend!

  2. Volgens mij is het meeste methaan (aardgas) op aarde afkomstig van fossiele plantenresten. Betekent deze glinstering een glinstering van hoop voor iedereen op zoek naar buitenaards leven? Maar hoe kan dat dan, want het is daar volgens mij vrij koud (kookpunt methaan is -161 °C)?

  3. cor klaver zegt

    Volgens de berichten zou er veel ethaan in de atmosfeer van Titan voorkomen.Hoe kan het dan dat de aangetoonde meren op Titan uit methaan bestaan? Immers, ethaan is zwaarder dan methaan en zou zich dus eerder moeten afzetten.
    Wie het weet mag het zeggen…

  4. Cor, soortelijke massa heeft geen enkele betekenis.

    Het verschilt voor elke stof, bij welke temperatuur en atmosferische druk het vast, vloeibaar of gas is. Vast is dan ijs. Je kan dit voor zo´n beetje elke stof vinden, en ze noemen zo´n plot een fasediagram.

    Ik kan een voorbeeld geven. Op Mars kan het in diens zomer op de evenaar zomaar 20 graden celcius zijn. Maar als je daar een blok waterijs neer zou leggen, gaat het accuut over van ijsvorm in gasvorm, waterdamp. Dat komt omdat de druk van de atmosfeer zo laag is, dat water simpelweg niet in vloeibare vorm voor kan komen. Dus bij het ontdooien slaat het gewoon die stap over.
    Hier op aarde kan je dat truukje doen met droog ijs, CO2 ijs. CO2 kan hier niet als vloeistof bestaan in de buitenlucht, dus gaat het van ijsvorm direct over in gasvorm.

    Voor Titan zal je de fasediagrammen errbij moeten pakken voor ethaan en methaan. Daar kan je dan uit aflezen waarom methaan daar vloeibaar is en ethaan gas. Ik heb het zelf nog niet gechecked, dus er kan iets anders aan de hand zijn. Maar ik denk dat je hiermee al een antwoord kan vinden op je vraag.

    http://nl.wikipedia.org/wiki/Fasediagram

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: