23 juli 2024

Gaan de Russen Apophis onschadelijk maken?

Credit: NASA

Van Apophis zullen jullie ongetwijfeld gehoord hebben. Op 13 april 2029 – yep, een vrijdag – scheert deze planetoïde met de omvang van 270 meter (ruim twee voetbalvelden) vlak langs de Aarde en de kans dat ‘ie tegen onze geliefde moederplaneet botst is slechts 1 op 250.000. Mmmm, niet echt iets om je ongerust over te maken zou je denken. Maar in Rusland denken ze daar kennelijk anders over, want in een recent interview heeft Anatoly Perminov, hoofd van het Russische ruimtevaartbureau Roscosmos, aangegeven niet bij de pakken te willen zitten en Apophis uit de lucht te willen schieten van koers te willen veranderen. Of zoals het persbureau AP het zegt:

Without mentioning NASA findings [of downgraded odds of an impact], Perminov said that he heard from a scientist that Apophis is getting closer and may hit the planet. “I don’t remember exactly, but it seems to me it could hit the Earth by 2032. People’s lives are at stake. We should pay several hundred million dollars and build a system that would allow us to prevent a collision, rather than sit and wait for it to happen and kill hundreds of thousands of people, Perminov said.

Eh… 2032? Het was toch 2029? Tsja, wat moet je daar nou van denken, klein foutje van Perminov? Hij denkt niet aan het nucleair opblazen van Apophis á  la Deep Impact, maar meer aan een ruimtevaartuig dat met de planetoïde mee gaat vliegen en deze vervolgens gravitationeel corrigeert, een idee dat eerder al door de NASA was geopperd. De grote vraag is echter of je honderden miljoenen dollars – als het al niet meer wordt in de praktijk – moet besteden aan een dergelijk project met zo’n klein veiligheidsrisico (1:250.000)? Wat dat betreft moet het initiatief van Perminov gezien worden als paniekvoetbal. Het goede ervan is wel dat er wordt nagedacht over de vraag wat je moet doen als potentiële killer-planetoïden echt onze kant uit komen. Het laatste jaar hebben we al een paar keer meegemaakt dat mini-planetoïden de dampkring binnendringen, zoals boven Noord-Soedan en Indonesië is gebeurd, en Perminov heeft al geopperd dat alle ruimtevaartorganisaties hierin moeten samenwerken. Da’s hard nodig voor mijn gevoel. Bron: Astroengine.

Share

Speak Your Mind

*