20 september 2021

Prachtige HiRISE-plaatjes deel zoveel

Credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Ik ben de tel kwijt. Ik weet echt niet meer hoe vaak en hoeveel ik adembenemende foto’s heb laten zien van de HiRISE, de camera aan boord van de Mars Reconnaissance Orbiter, waarvan ik je niet meer ga vertellen waar HiRISE voor staat, want die afkorting moet je inmiddels kunnen dromen. Vandaag kwam tot mij bovenstaand juweeltje. Yep, weer een pracht van een foto van een duingebied op Mars, 400 km van de noordpool vandaan. Wat natuurlijk direct opvalt zijn die donkere uitsteeksels, waarvan Phil Plait bezweert dat het niet z’n uitvergrootte baardstoppels zijn. Je zou bijna de indruk krijgen dat het een soort duinbeplanting op Mars is, Martiaans helmgras of zoiets. Maar niets is minder waar. Wat je ziet zijn de restanten van lawines van kooldioxide. In de zomer op Mars sublimeert de kooldioxide en dat leidt tot kleine lawines, waarbij het zand mee de helling afrolt en een donkere onderlaag zichtbaar wordt.

Een kooldioxide-lawine op Mars. Credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

Waarom we dat weten? Waarom is het niet toch gewoon helmgras op Mars óf de stoppelbaard van Phil Plait? Omdat een dergelijke lawine live door HiRISE gefotografeerd is! 😯 Middenop de grote foto boven (die bij dubbelklikken tot een veel grotere foto leidt) zie je een rood vaag vlekje. Da’s een lawine van enkele meters doorsnede, die tijdens z’n val door de HiRISE gesnapt werd. Wowie, da’s héél bijzonder! Hiernaast een uitvergroting ervan. Bron: Bad Astronomy.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.