Site pictogram Astroblogs

Betelgeuze nóg scherper in beeld gebracht

Het oppervlak van Betelgeuze. Credit: Copyright 2010 Haubois / Perrin (LESIA, Observatoire de Paris)

Augustus vorig jaar hadden we al een vrij aardige foto van het oppervlak van de rode superreus Betelgeuze, gelegen in het sterrenbeeld Orion, maar sinds kort kan die foto wel in de prullebak. Met een aantal instrumenten, waaronder de Infrared Optical Telescope Array (IOTA) interferometer op Mount Hopkins, zijn sterrenkundigen er namelijk in geslaagd om een foto van Betelgeuze te maken die scherper is dan ooit. Het resultaat zie je hierboven en daarop zie je twee gigantische heldere vlekken. Betelgeuze is zo’n 600 keer groter dan de zon en z’n lichtkracht overtreft die van de zon zo’n 100.000 keer (!). De grote vlek op de foto is al anderhalf Astronomische Eenheid (AE) groot, de afstand Aarde-Zon (150 miljoen km). Vermoed wordt dat de vlekken op Betelgeuze net als de zonnevlekken ontstaan door convectie, al zal dat in het geval van Betelgeuze op een tikkie grotere schaal plaatsvinden. Die convectie kan niet alleen aanleiding geven tot het ontstaan van vlekken, maar ook leiden tot uitstoot van gas. Bij Betelgeuze heeft men inderdaad pluimen van gas gezien. Eén van die pluimen komt wel zes keer zo ver als de diameter van Betelgeuze, dat is vergelijkbaar met de afstand Zon-Neptunus (30 AE). Betelgeuze is echt een ster van superlatieven. Een ster onder de sterren, zullen we maar even zeggen. 🙂 Bron: Universe Today.

Mobiele versie afsluiten