17 januari 2020

Aarde geeft nabije planetoïden verjongingskuur

Verschillende planetoïden

De aarde komt af en toe in botsing met planetoïden, meestal kleintjes, maar soms ook met een grote joekel. Vreemd genoeg blijkt de aarde ook andersom invloed uit te oefenen op de planetoïden en wel op een bijzondere manier. Door vlak langs de aarde te scheren – maximaal 1/4e van de afstand tussen de aarde en de maan – kunnen de planetoïden hun uiterlijk jong houden. Onderzoek van een groep Franse en Amerikaanse sterrenkundigen onder leiding van Richard Binzel (MIT) aan een groep ‘aardscheerders’ (near-Earth asteroids, oftewel NEA’s) heeft laten zien dat de planetoïden tijdens een vlucht vlak langs de aarde diens getijdekrachten voelen. Daardoor komt niet-verweerd bodemmateriaal (regolieth) aan de oppervlakte en dat zorgt ervoor dat ze vanaf de aarde gezien jonger lijken. Binzel en collega’s onderzochten 95 planetoïden met afmetingen tussen 200 en 4000 meter. Uit computerberekeningen bleek dat 75 planetoïden van de groep in het verleden (max. 0,5 miljoen jaar geleden) dicht bij de aarde zijn gekomen. Al deze planetoïden bleken een jong niet-verweerd uiterlijk te hebben. Omgekeerd werden er geen jong ogende planetoïden gevonden die niet een keertje dicht langs de aarde waren gescheerd. Planetoïden die niet in de buurt van de aarde komen hebben een oud uiterlijk, met name doordat het oppervlak sterk kan verweren onder invloed van geladen deeltjes van de zon. Kortom, de aarde schijnt de nabije planetoïden een soort verjongingskuur te bezorgen. Men denkt dat de getijdekrachten ervoor zorgt dat de planetoïde ietsje vervormt of gaat trillen, met vers regolieth aan de oppervlakte als resultaat. Afgelopen donderdag verscheen een artikel van Binzel et al  over de ontdekking in het wetenschappelijke vakblad Nature. Bron: Science Daily + NRC-Handelsblad, 23 januari 2010.

 

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.