23 oktober 2020

7777 rondjes om de Rode Planeet

Phobos

Dinsdag 26 januari j.l. was een bijzondere dag voor de Europese Mars Express, de Europese Marsverkenner. Die dag – in haar zevende jaar van waarnemingen – voltooide de met zeven instrumenten uitgerustte sonde haar 7777e rondje om Mars. Nummer één in die lange cyclus begon op Eerste Kerstdag 2003. Momenteel duurt één rondje om Mars zo’n 6 uur en 54 minuten en de Mars Express legt daarbij een elliptische polaire baan af met hoogtes tot Mars die variëren van 350 tot 10.300 km. Voordeel van die laatste hoogte is dat de Mars Express tot aan de baan van de twee Marsmaantjes Phobos en Deimos reikt. En op 3 maart a.s. zullen we daar een prachtig staaltje van zien, want op dat hoogste topje van haar baan zal de Mars Express Phobos naderen tot slechts 50 km! Er zullen dan foto’s en radarbeelden worden gemaakt van Phobos. Nooit eerder kwam een sonde zó dichtbij Phobos, ook de Amerikaanse collega van de Mars Express niet, de Mars Reconnaissance Orbiter. Hierboven zie je een foto van Phobos met Mars op de achtergrond, die de Mars Express gemaakt heeft met z’n High-Resolution Stereo Camera op 22 januari 2007. Foto’s van 3 maart a.s. zullen een poepie scherper zijn, denk ik. 🙂 Bron: ESA.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.