21 juli 2024

Aanwijzing gevonden voor oceaan bij Enceladus

Model van Enceladus. credit: NASA/JPL

Er zijn al jaren vermoedens dat de maan Enceladus van Saturnus onder diens ijskorst een vloeibare oceaan heeft. Maar sinds kort is daar ook een echte aanwijzing voor ontdekt. Op 12 maart 2008 vloog de Saturnusverkenner Cassini dwars door een pluim van één van de geisers op Enceladus en onderzoek van die scheervlucht heeft uitgewezen dat zich in die pluim negatieve waterionen bevinden. Negatieve waterionen – een zeldzame atoom dat meer electronen dan protonen telt – zijn in het zonnestelsel alleen aangetroffen op Aarde, Titan, in kometen en nu dus ook op Enceladus. Op Aarde komen negatieve waterionen alleen in de buurt van bewegend water voor, bij oceaangolven of watervallen. In de waterdamp van de geiserpluim heeft men ook ionen van koolwaterstoffen gevonden. De aangetroffen negatieve waterionen versterken de theorie dat zich onder Enceladus’ ijskorst een vloeibare oceaan bevindt. Een alternatieve theorie zegt dat het waterdamp afkomstig is van ijs, dat door sublimatie direct overgaat in een gas. Verder onderzoek aan Enceladus zal moeten uitwijzen welk model het bij ’t rechte eind heeft. Bron: Space.com.

Share

Speak Your Mind

*