29 november 2022

Na 10 miljard jaar komt de Hickson Compact Group 31 bijeen

De Hickson Compact Group 31. Credit: NASA, ESA, S. Gallagher (The University of Western Ontario), and J. English (University of Manitoba)

Ze hebben er een jaartje of tien miljard op moeten wachten, maar nu is het dan eindelijk zo ver: de dwergstelsels die deel uitmaken van de cluster Hickson Compact Group 31 zijn in elkaars gravitationele greep geraakt en zullen uiteindelijk samensmelten tot één groot elliptisch stelsel. Dergelijke ‘mergers’, zoals ze in ’t Engels worden genoemd, zijn vaker waargenomen, maar dan is het altijd miljarden lichtjaren ver weg, ergo miljarden jaren terug in de tijd. In het vroege heelal waren dergelijke samensmeltingen van kleine stelsels tot grote grote stelsels schering en inslag. Maar Hickson Compact Group 31 ligt helemaal geen miljarden lichtjaren ver weg. Hickson Compact Group 31 ligt slechts 166 miljoen lichtjaar ver weg, da’s voor sterrenkundigen in de achtertuin. Hubble heeft met z’n Advanced Camera for Surveys (ACS) uitgebreid gekeken naar HCG 31, zoals ik ‘m maar even noem, en daaruit blijkt dat er heel veel jonge en massieve sterclusters voorkomen in de dwergstelsels – sommigen tellen wel 100.000 sterrren en zijn ‘slechts tien miljoen jaar oud – en dat de frequentie van stervorming erg hoog is. Allemaal signalen van een aanstaande botsing tussen deze stelsels. HGC 31 telt overigens vier dwergstelsels. Links in de vorm van een 9 zijn twee stelsels aan ’t botsen, daarboven ligt een sigaarvormig stelsel en helemaal rechts op de foto is lid nr. 4. In het midden van de foto staat een voorgrondster die bij onze Melkweg hoort. Meer weten over deze bijzondere  cluster van dwergstelsels? Dan moet je dit wetenschappelijke artikel lezen van S.C.Gallagher (The University of Western Ontario) en consorten, welk gepubliceerd is in het vakblad The Astronomical Journal. Heb je wat te doen in de voorjaarsvakantie. 🙂 Bron: Hubble.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: