22 juli 2024

Cassini ziet tientallen geisers op Enceladus

Vele geisers op Enceladus. credit: NASA/JPL/Space Science Institute.

Op 21 november 2009 vloog de Saturnusverkenner zo’n 1.600 km langs het oppervlak van de zuidpool van de maan Enceladus en dat leverde als resultaat op een indrukwekkende stoet foto’s van wel dertig acieve geisers, waarvan twintig nog niet eerder bekend waren. Dat Enceladus geisers heeft, die waterdamp, ijsdeeltjes en organische materialen uitspuwen, is al langer bekend, maar dat zovele geisers in één keer zijn ontdekt is uniek. Over het ijsoppervlak van Enceladus lopen allerlei diepe scheuren, vanwege hun uiterlijk de zogenaamde tijgerstrepen genoemd, en van de grootste daarvan, Baghdad Sulcus, heeft men een prachtige 3D-opname gemaakt. Op de opname van die 40 km lange kloof zijn visuele beelden gecombineerd met warmtebeelden. Op sommige plekken bij geisers blijkt de temperatuur wel -93 °C en in wellicht zelfs -73 °C te zijn. Da’s erg hoog als je ’t vergelijkt met de rest van Enceladus, waar ’t met -220 °C koud is. De Cassinimissie is onlangs verlengd tot 2017 en op de agenda staan nog 11 ‘bezoekjes’ aan Enceladus. Alle gelegenheid dus om al die tientallen geisers, tijgerstrepen en andere bijzonderheden uitgebreid te bestuderen. Van de resultaten hou ik jullie uiteraard op de hoogte. Bron: Space.com.

Share

Speak Your Mind

*