23 november 2020

WASP-12b, een exoplaneet die wordt opgevreten door z’n moederster

WASP-12b. Credit: ESA/C Carreau)

Het leven is hard, dat geldt niet alleen voor de mensenwereld, maar ook voor de wereld van sterren en planeten. Sterrenkundigen hebben namelijk een exoplaneet ontdekt, door het leven gaand onder de naam WASP-12b, die langzaam maar zeker blijkt te worden opgepeuzeld door de ster waar hij omheen draait. Van de in 2008 ontdekte WASP-12b was al bekend dat ‘ie de heetste exoplaneet is, met een oppervlaktetemperatuur heeft van maar liefst 2.500 °C een waar barbecue-paradijs. Hij is ongeveer 50% zwaarder dan Jupiter en telt zes keer diens volume. Die hoge temperatuur heeft de exoplaneet te danken aan twee dingen: z’n korte afstand tot WASP-12, de ster waar ‘ie omheen draait: bijna 2 miljoen km, zo’n 75 keer dichterbij dan de Aarde bij de Zon staat. Plus aan de getijdewerking die de planeet ondergaat. Door de nabijheid van de ster is diens getijdewerking enorm en dat zorgt ervoor dat WASP-12b eruitziet als een soort van rugbybal. De planeet wordt continue in en uit elkaar getrokken en dat zorgt voor de generatie van hitte in het inwendige van de ster [1]. Continue wordt materie van de exoplaneet aangetrokken door de ster. Men heeft uitgerekend dat met het tempo waarin dat gebeurt WASP-12b over tien miljoen jaar compleet is opgevreten door de ster, voor sterrenkundigen is dat over niet al te lange tijd. Tsss, het leven is hard. 🙂 Bron: Eurekalert.

  1. Dit is qua proces vergelijkbaar met de getijdewerking van Jupiter op Io, waar de opgewekte hitte de waargenomen vulkanen oplevert. []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.