2 juli 2022

De Mars Express heeft de zwaartekracht van Phobos gevoeld

Frequentie van radiosignalen van Phobos bij de scheervlucht van de Mars Express. Credit: ESA.

Terwijl vorige week op 3 maart het stemmen voor de gemeenteraadsverkiezingen krap twintig minuten voorbij was vloog miljoenen kilometers verderop de Mars Express langs Phobos, een maantje van Mars. De Europese Marsverkenner vloog slechts 67 km boven het oppervlak, een zeer kleine afstand. Uit die nauwe passage hoopt men gegevens te kunnen distilleren over de samenstelling van Phobos en één ding kan men nu al zeggen: de Mars Express hééft de zwaartekracht van Phobos ervaren. In de grafiek hiernaast zie je de frequentie van gereflecteerde radiosignalen die door de Mars Express werden ontvangen van het maantje. De strakblauwe lijn is de theoretische frequentie, wanneer Phobos homogeen is opgebouwd. De grijze gespikkelde lijn (effe dubbelklikken voor de vergrootte versie) is de werkelijk waargenomen frequentie. En je ziet: die is niet helemaal gelijk aan de blauwe lijn. Wat dat precies te betekenen heeft voor de manier waarop Phobos is opgebouwd kan nog niet worden gezegd, maar in ieder geval is duidelijk dat de Mars Express de geringe zwaartekracht van Phobos toch ervaren heeft. Over een paar weken wordt meer duidelijkheid verwacht. Bron: Planetary Society.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: