8 augustus 2022

90% van ver verwijderde sterrenstelsels gevonden!

Het GOODS-South veld. Credit: Credit:ESO/M. Hayes

Het is alsof je een bril opzet die op een andere golflengte kijkt en je ziet er 90% beter mee. Da’s kortgezegd hetgeen sterrenkundigen overkwam door naar een klein stukje van de hemel, het zogenaamde GOODS-South veld, te kijken met behulp van de HAWK-I camera, die vastzit aan één van de vier 8,2 meter VLT telescopen van de ESO in Chili. Mét die wondercamera zag men plots 90% meer ver verwijderde sterrenstelsels dan zonder. 😯 Grote vraag is natuurlijk hoe dat kan en wat die camera zo bijzonder maakt. Het antwoord is de golflengte. Tot nu toe werden ver verwijderde sterrenstelsels – tien miljard lichtjaar en verder van ons vandaan – vooral bekeken door de zogenaamde Lyman-alfa straling te meten. In de geïoniseerde waterstofwolken van die stelsels kunnen de electronen weer terugvallen van de eerste schil naar de grondtoestand, waarbij ze een UV-foton uitzenden, met een golflengte van 121,6 nm. Voor ’t eerst ontdekt in 1906 door de natuurkundige Lyman, vandaar de naam. Maar waarnemingen met die L-α straling resulteerden in aantallen sterrenstelsels die 90% lager waren dan theoretische modellen voorspelden. Ergo, men miste een groot deel van de sterrenstelsels, waarbij ik het voor de duidelijkheid niet over donkere materie heb. Toen ging men kijken met die genoemde HAWK-I camera en die kijkt niet in L-α, maar in H-α, een variant ervan. Daarbij wordt een foton in rood optisch licht (656,3 nm) uitgezonden als een electron van de tweede schil naar de eerste schil springt. En plop het wonder geschiedde: die 90% van de vermiste sterrenstelsels kwam tevoorschijn, al die rode stipjes op de GOODS-South foto! Waarom zien we dat merendeel van die stelsels niet in L-α, maar wel in H-α? Het vermoeden bestaat dat de L-α straling de sterrenstelsels niet kan verlaten, omdat ze simpelweg door de interactie met de tussenliggende gas- en stofwolken worden vernietigd. De H-α straling heeft daar geen last van, die kan de stelsels ongehinderd verlaten en de Aarde bereiken. Goh, hadden ze niet eerder zo’n H-α-brilletje op kunnen zetten? Bron: ESO.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: