7 februari 2023

Wat zag Opportunity precies op de ‘Chocoladeheuvel’ op Mars?

‘Blauwbessen’ op de ‘Chocoladeheuvel’ op Mars. Credit: NASA/JPL.

De Marsrover Opportunity heeft maar liefst zes weken doorgebracht bij de kleine krater genaamd Concepción, die een diameter van zo’n 10 meter heeft. Op sol 2138 (=28 januari 2010) kwam ‘ie aan bij deze piepjonge krater. De omgeving van de krater is bezaaid met rotsblokken, maar de krater zelf is heel egaal met stof gevuld. Men denkt dat Concepción een leeftijd heeft van zo’n duizend jaar, da’s echt piepjong in astronomische termen. Opmerkelijk is hetgeen de Opportunity gevonden heeft op enkele rotsen. Op de zijkant van eentje daarvan, de Chocoladeheuvel genaamd, vond de Opportunity een heleboek kleine bolletjes ter grootte van peperkorrels, die door wetenschappers blauwbessen worden genoemd, blueberries in ’t Engels. Tsjonge, wie verzint dit soort namen bij de NASA? Op de foto hiernaast zie je een stukje van Chocoladeheuvel ter grootte van 3 cm, welk stukje ze Aloya hebben genoemd. Hier een foto van de gehele zijkant van Chocoladeheuvel met de blauwbessen d’r op. Die blauwe kleur van de bolletjes is nep, het is gephotoshopt om de verschillen te accentueren. Over de oorsprong van de ijzerbevattende bolletjes wordt flink nagedacht, maar waarschijnlijk is bij de inslag van een stuk steen uit de ruimte het zandsteen verhit en zijn de blauwe bolletjes die in dat zandsteen zaten tevoorschijn gekomen. Een andere theorie zegt dat de bolletjes door eerdere processen al los waren geraakt, maar dat ze door de inslag aan het oppervlak terechtkwamen. De Opportunity is overigens gefotografeerd terwijl ‘ie aan de rand van Concepción stond door de Mars Reconnaissance Orbiter, de verkenner die rondjes om Mars draait en vandaaruit prachtige plaatjes schiet met z’n HiRISE camera. Bovenin de foto zie je de sporen van de Opportunity:

Opportunity bij Concepción. Credit: NASA/JPL.

Bron: NASA.

Share

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: