12 juli 2024

Heeft Neptunus ooit een complete planeet verzwolgen?

Neptunus (r) en z’n maan Triton. Credit: Jet Propulsion Laboratory / NASA.

Twee mysteries rondom de buitenste planeet van het zonnestelsel, Neptunus: 1. hij straalt eigenlijk meer warmte uit dan op grond van z’n afstand tot de zon te verwachten valt en 2. z’n maan Triton draait de verkeerde kant uit, d.w.z. z’n omloopbaan om Neptunus is tegengesteld aan de rotatierichting van de planeet. Twee mysteries, één mogelijke oplossing. Steven Desch en Simon Porter van de Arizona State Universiteit in Tempe (VS) denken namelijk dat Triton ooit toebehoorde aan een compleet andere planeet, eentje die twee keer zo groot was als de Aarde. En dat duo, Triton-Superaarde, kwam vervolgens in de buurt van de gasreus Neptunus. In 2006 was men al op het idee gekomen dat Triton lang geleden door Neptunus moet zijn ingevangen. Het lastige van een grote maan invangen is dat ‘ie normaal gesproken te snel vliegt en voorbij de planeet gaat. In 2006 dacht men dat Triton een begeleider had, die Triton kort voor de nadering tot Neptunus afremde, zodat de snelheid dusdanig verminderde dat het invangen mogelijk werd. De begeleider verdween vervolgens de ijzige ruimte in. Desch en Porter denken er inmiddels anders over. Volgens hun was de begeleider van Triton die superaarde en die verdween na de rendez-vouz niet in de ruimte, maar ín Neptunus. Pats, boem, knal, catastrofe, etc… Die botsing is nog steeds merkbaar in de vorm van de warmte die Neptunus uitstraalt en die hoger is dan van Uranus, die dichterbij de Zon staat. Desch denkt overigens dat beide gasreuzen, dus Uranus en Neptunus, ontstaan zijn in het binnenste gedeelte van het zonnestelsel, maar dat ze langzaam maar zeker naar buiten zijn gemigreerd. Het duo Triton-Superaarde heeft hun daarbij min of meer achtervolgd en dat heeft uiteindelijk tot genoemde zwelgpartij geleid. Bron: New Scientist.

Share

Speak Your Mind

*