Half juni zal Hayabusa terugkeren op Aarde

Hayabusa’s terugkeer. Credit: JAXA

De Japanse ruimtesonde Hayabusa, die de planetoïde 25143 Itokawa op 26 november 2005 heeft bezocht, keer half juni dit jaar terug op Aarde. Dat wil zeggen dat een 18 kg zware capsule zich los zal maken van de rest van de sonde en dan af zal dalen in de atmosfeer en tenslotte per parachute zal landen in Australië. Aan boord van die capsule bevinden zich hopelijk de monsters die Hayabusa bij z’n dertig minuten durende bezoek aan Itokawa heeft gegraven en meegenomen. De rest van Hayabusa passeert de Aarde en zal roemloos de ruimte in verdwijnen. Hayabusa (Japans voor Valk), formeel bekend onder de naam MUSES-C (staat voor Mu Space Engineering Spacecraft C),  werd op 9 mei 2003 gelanceerd. Ik heb hier al vaker geschreven over de ellende die Hayabusa heeft meegemaakt  en er zou een boek over kunnen worden geschreven – vast en zeker met de titel “Hayabusa en de wet van Murphy”. Maar de technici van de Japanse ruimtevaartorganisatie JAXA hebben de moed nooit laten zakken. Projectleider Jun’ichiro Kawaguchi verklaarde dat op 27 maart j.l. de hoofdmotor van Hayabusa werd stopgezet en dat ‘ie vanaf dat moment met een vaartje van zo’n 400 meter per seconde hierheen ‘zeilt’. De ‘sample-return-capsule’ zal volgens planning in een strook van 100 x 15 km landen genaamd Woomera Test Range. Dat moet in Australië goed te zien zijn, want bij binnenkomst in de atmosfeer heeft de capsule een snelheid van 12,2 km/s en dat levert een ‘vallende ster’ van naar schatting -6,7m op. Na de landing zal de capsule veilig geborgen worden en naar een laboratorium worden gebracht voor verder onderzoek. Meer info over de Hayabusamissie in de volgende 21 minuten durende video:

Ik ben benieuwd of het bij de terugkeer goed gaat. Of krijgen we dan “Hayabusa en de wet van Murphy deel II”? 😀 Bron: New Scientist.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.