24 oktober 2021

Cassini maakt een dubbele scheervlucht langs Titan en Dione

Cassini vliegt langs Titan en Dione. Credit: NASA/JPL.

Leuk dagje vandaag – Tweede Paasdag – voor de ruimtevaart. Niet alleen straks om 12.21 uur Nederlandse tijd de lancering van Space Shuttle Discovery voor missie STS-131, maar vandaag zal Saturnusverkenner Cassini ook iets bijzonders doen. Hij maakt namelijk een dubbele scheervlucht, die ‘m zal voeren langs de grote maan Titan, anderhalve dag later gevolgd door Dione. De NASA hoeft geen baancorrecties aan te brengen om Cassini richting Dione te voeren, dat gaat geheel vanzelf. De flyby vandaag brengt Cassini tot 7.500 km bij Titan, codenaam T67. Da’s niet echt dichtbij vergeleken met eerdere vluchten, maar het stelt Cassini wel in staat van afstand twee mysterieuze gebieden te bekijken. Die twee donkere gebieden, Belet en Senkyo genaamd, liggen bij de evenaar van Titan en ze liggen waarschijnlijk vol met zandduinen. Na de scheervlucht brengt de gravitationele slinger Cassini rechtstreeks naar Dione en dáár zal ‘ie woensdagochtend aankomen. Minimale afstand bij die scheervlucht:  500 km, mmm… niet slecht. Cassini is één keer eerder langs Dione gevolgen, oktober 2005 al weer, dus deze vlucht – yep, getooid met de codenaam D2 -maakt het extra bijzonder. Na die eerdere scheervlucht had men het vermoeden dat Dione net als de andere maan Enceladus geladen deeltjes spuwt, die terechtkomen in het magnetische veld van Saturnus en ook in diens ringen. Bij D2 zal Cassini daar vast op letten. Bron: Science Daily.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.