12 november 2019

Aanwijzingen voor recente vulkanische activiteit op Venus

Een door de Venus Express waargenomen hotspot op Venus

Er zijn aanwijzingen dat zich op de planeet Venus in het recente verleden vulkanische activiteit heeft voorgedaan, waarbij niet uitgesloten wordt dat die activiteit zelfs vandaag de dag voorkomt. Het betreft de waarneming van negen zogenaamde hotspots op het zuidelijk halfrond van Venus, gedaan met de Visible and Infrared Thermal Imaging Spectrometer (VIRTIS) aan boord van de sonde Venus Express. ‘Achter het stuur’ van VIRTIS zat een team van sterrenkundigen onder leiding van Suzanne Smrekar (Jet Propulsion Laboratory, VS). Op die negen plekken werden hogere temperaturen gemeten, zo’n twee graden boven het gemiddelde. Venus is met een gemiddelde temperatuur van zo’n 480 °C al bloedje heet, dus die hotspots doen hun naam eer aan. Die hete gebieden worden niet direct door vulkanisme veroorzaakt, maar wel door een mindere mate van verwering door de barre atmosfeer van Venus. Dat wijst op een jongere oppervlakte ter plaatste en dat op haar beurt is weer een signaal voor vulkanische activiteit. Volgens Smrekar lopen de schattingen voor de ouderdom van de vulkanische activiteit uiteen van 250 jaar tot 2,5 miljoen jaar, waarbij het eerder tegen de 250 jaar dan tegen de 2,5 miljoen jaar loopt. Zij sluit zelfs niet uit dat ook nu nog vulkanische activiteit voorkomt op Venus. Bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.