30 juli 2021

Donkere compagnon van Epsilon Aurigae waargenomen

Wat schuift er voor Epsilon Aurigae langs? CREDIT: U-M NEWS SERVICE

Voor het eerst zijn sterrenkundigen erin geslaagd om de mysterieuze donkere compagnon van Epsilon Aurigae waar te nemen. Epsilon Aurigae (afgekort ε Aur) is een veranderlijke ster in het sterrenbeeld Voerman (Aurigae). Het is een zogenaamde eclipsveranderlijke, dat wil zeggen dat af en toe de ster minder licht geeft omdat ‘iets’ om de 27,1 jaar precies tussen de Aarde en de ster inschuift. Nadenken over de vraag hoe het systeem van Epsilon Aurigae er precies uitziet doen ze al sinds 1928 en meer informatie over de modellen die sindsdien opgesteld zijn vindt je in een eerdere Astroblog over Epsilon Aurigae. Vorig jaar augustus 2009 begon weer zo’n eclips en talloze groepen sterrenkundigen hebben sindsdien hun kijkers gericht op de mysterieuze veranderlijke ster. Omdat de ster helder is – het is de vijfde ster van het Voerman – is zelfs het publiek gevraagd mee te helpen bij het waarnemen middels een Citizen Science project. Eén van die groepen was van Brian Kloppenborg en Bob Stencel (Universiteit van Denver) en zij hebben met het zogenaamde Michigan Infra-Red Combiner (MIRC) instrument voor het eerst die donkere begeleider gezien. MIRC is een soort interferometer die het licht van vier kleinere telescopen combineert en het resultaat is een oplossend vermogen dat wel honderd keer groter is dan dat van de Hubble ruimtetelescoop. Uit de eerste gegevens blijkt het te kloppen dat Epsilon Aurigae omgeven is door een donkere dunne stofschijf, die deels doorzichtig is. Van de eclips hebben ze ook een video gemaakt en die zie je hieronder:

Bron: Eurekalert.

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.