27 juli 2021

Leven op Titan zou stinken en explosief zijn

Impressie van een ethaanmeer op Titan. credit: NASA/JPL

Mocht je ooit kapitein worden van een transgalactisch ruimteschip en van plan zijn een stel aliens van Titan, grootste maan van Saturnus, naar je toe te beamen dan zou ik dat ten stelligste afraden. Ten eerste stinkt leven van Titan vreselijk – erger dan een kudde stinkdieren bij elkaar – en ten tweede zou het gaan koken en na korte tijd in vlammen uit elkaar knallen. Dat alles uiteraard onder de aanname dá t er leven op Titan voorkomt, hetgeen nog helemaal niet bewezen is. Astrobioloog William Bains heeft zich verdiept in de vraag hoe eventueel leven op Titan eruit ziet en hij geeft daar op 13 april a.s. een lezing over in Glasgow. Daar zijn wij natuurlijk niet bij, maar enkele ideeën van Bains zijn al bekend. Op Titan is het zo’n 180 °C onder nul en bij die temperatuur zijn alleen ethaan en methaan vloeibaar. Titan hééft hoogstwaarschijnlijk meren vol methaan en ethaan, zo blijkt uit waarnemingen van de Saturnusverkenner Cassini én de lander Huygens. Leven heeft vloeistof nodig voor haar stofwisseling (metabolisme) en dus moet leven op Titan gebaseerd zijn op ethaan en/of methaan. Moleculen die zwaarder zijn dan 6 zware (niet-waterstof) atomen lossen niet op in ethaan/methaan, dus Titaans leven moet beperkt zijn tot lichte moleculen. Op Aarde zijn de meeste moleculen gegroepeerd in groepjes van ca. 10 zware atomen. Met lichte moleculen zouden chemische verbindingen moeten worden gevormd met elementen zoals zwavel, fosfor en silicium, hetgeen leidt tot leven dat voor ons aardlingen vreselijk zou stinken, aldus Bains. En dodelijk explosief zou zijn, zoals gezegd. Kortom, blijf verre van Titan en als je toch in de buurt bent: knijper op je neus zetten. Bron: Science Daily.

Laat wat van je horen

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.