9 augustus 2022

Enceladus kan bellen blazen

Impressie van Enceladus’ scheervlucht langs Cassini. Credit: Credit: 2008 Karl Kofoed

Waarnemingen met de Saturnusverkenner Cassini aan de maan Enceladus laten zien dat deze in haar kielzog om Saturnus letterlijk een spoor achterlaat van bellen en golven. Eerder onderzoek van Cassini aan Enceladus via enkele nauwe scheervluchten – zoals op 9 oktober 2008, toen de maan tot 25 km werd genaderd – heeft aan het licht gebracht dat Enceladus een maan vol met actieve waterdamp spuwende geisers is. In totaal heeft Cassini tot nu toe negen keer zo’n scheervlucht meegemaakt en uit de waarnemingen met de Cassini Plasma Spectrometer (CAPS) en het Magnetospheric IMaging Instrument (MIMI) blijkt dat Enceladus zich dwars door het plasma begeeft uit Saturnus’ magnetosfeer. Enceladus is zelf de bron van dat plasma, waar het vervolgens weer doorheen vliegt. Een groep sterrenkundigen onder leiding van Sheila Kanani (Mullard Space Science Laboratory, VS) heeft uit de waarnemingen van Cassini afgeleid dat als dat plasma langs Enceladus vliegt met een vaartje van zo’n 30 km/s er in diens kielzog een ingewikkeld patroon ontstaat van spaken, bellen en golven. Die spaken, welke ook waargenomen zijn in de ringen van Saturnus, duren enkele seconden tot een paar minuten. Kanani denkt dat die spaken kleine bubbels plasma met laag energetische deeltjes zijn, die de grotere bellen langzaam opvullen. Na verloop van tijd is het plasma ‘achter’ Enceladus weer gesloten. Een bellen blazende maan, leuk! 🙂 Bron: RAS/NAM 2010.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: