18 mei 2021

APOLLO schiet met een laser op de Lunochod 1

De hervonden Lunochod 1 (© NASA/ GSFC / ASU / Laboratory for Comparative Planetology)

Huh, “APOLLO schiet met een laser op de Lunochod 1“? Breekt de Koude Oorlog weer uit, die in de jaren zestig in de ruimte werd uitgevochten tussen de VS en de Sovjet-Unie in de vorm van een wedloop wie de eerste in de ruimte en daarna het eerste op de maan zou zijn? Nee, wees gerust, niets van dat alles. Ten eerste dat APOLLO. Ik heb het niet over het beroemde Apollo-programma, dat uiteindelijk als eerste een mens op de Maan zette in 1969, maar over de Apache Point Observatory Lunar Laser-ranging Operation. Ach ja, natuurlijk, da’s ook een APOLLO. 😉  Wetenschappers verbonden aan dat project schieten op allerlei doelen laserlicht af om daarmee de algemene relativiteitstheorie van Einstein én alternatieve theorieën te testen. Enkele van die doelen zijn de laserreflectoren die op de maan staan en die ooit zijn achtergelaten door de Amerikaanse Apollolanders én de Russische Lunochods. En dan komen we meteen op die Lunochod 1 uit, een karretje dat de Russen op 17 november 1970 op de Maan plantten en dat zo’n reflector aan boord had. Op een gegeven moment was men het zicht op ‘t karretje helemaal kwijt, maar op 30 november 2009 hervond de Amerikaanse Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de Lunochod 1 [1]  en sindsdien kan APOLLO naar hartelust laserstralen afvuren. Door de exacte vertrek- en aankomsttijden te meten kan de afstand tot de maan tot op 1 mm nauwkeurig worden gemeten. Door ook gegevens van andere reflectoren erbij te nemen kan men ook een indruk krijgen van de (verandering van de) grootte van de Maan. Kortom, alleen maar vredelievend wetenschappelijk onderzoek, geen Koude Oorlog meer. 🙂 Bron: Planetary Society.

  1. Een poosje terug heeft dezelfde LRO ook de Lunochod 2 hervonden. Daarvan was de positie van de reflector wel bekend, maar die schijnt slecht afgesteld te zijn. “Sub-optimal” zoals ze dat noemen. []

Speak Your Mind

*

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.