7 juli 2022

Vulkanische as ontdekt in het Meridiani Planum op Mars

Vulkanische as in het Meridiani Planum.  Credits: ESA/DLR/FU Berlin (G. Neukum)

Niet alleen op IJsland en bij diverse Europese luchthavens hebben ze te maken met vulkanische as, ook op Mars blijkt het spulletje voor te komen. De Europese Mars Express, een satelliet die voorzien van een batterij high-res camera’s rondjes om Mars draait, heeft in een 50 km grote inslagkrater in het gebied genaamd Meridiani Planum – bij de evenaar van Mars – overduidelijk sporen van vulkanisch as gezien. Een kleinere krater linksboven, met een doorsnede van zo’n 15 km, heeft ook donker materiaal op z’n bodem, maar dat is vermoedelijk overgewaaid uit de grotere krater. Het as is zoals op de foto te zien is flink uigewaaid naar linksboven en dat geeft mooi aan hoe de windrichting ter plekke over het algemeen is. De grote vraag is natuurlijk hoe een inslagkrater, veroorzaakt door de inslag van een komeet of planetoïde, vulkanische as kan veroorzaken. Het is geen vulkaan, zoals elders in de nabijgelegen Tharsis en Elysium gebieden voorkomen (uitgedoofde welteverstaan), dus verwacht je daar geen vulkanisch as. Vermoedelijk is de Marsbodem er vrij dun en is bij de inslag een scheur veroorzaakt waarmee een vulkanische eruptie is veroorzaakt. Verder onderzoek zal moeten uitwijzen of dat inderdaad zo is gegaan. Op de bodem van de krater zijn overigens kleine heuveltjes te zien, die licht uitsteken boven het as, vermoedelijk harder materiaal dat minder snel verweerd is dan de omgeving. De foto is al in 2005 gemaakt, maar de ESA heeft ‘m pas deze week gepubliceerd. Geen idee waarom nu pas. Bron: Universe Today.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: