29 mei 2022

Yep, WASP-12b wordt inderdaad opgevreten

WASP-12b wordt langzaam opgevreten. Credit: NASAESA, and G. Bacon (STScI);

Een kleine drie maanden terug kon ik het jullie al melden: de exoplaneet WASP-12b wordt langzaam maar zeker opgevreten door z’n moederster WASP-12, een gele dwerg 600 lichtjaar verderop te vinden in het sterrenbeeld Voerman (Aurigae). ‘So what’s the newzz?’ vraag je je ongetwijfeld af. Welnu, dat in februari was min of meer een voorspelling, gedaan door de Chinese sterrenkundige Shu-lin Li. Die voorspelling is nu bevestigd door de Hubble ruimtetelescoop en dát maakt het weer nieuws. WASP-12 en WASP-12b, beiden genoemd naar het project waarmee ze ontdekt werden, de Wide Area Search for Planets uit 2008, werden door Hubble bekeken met behulp van z’n mei vorige jaar aangebracht instrument de Cosmic Origins Spectrograph (COS). Daarmee kan ‘ie in ultraviolet naar objecten kijken en op basis van die waarnemingen kon men uitrekenen dat de planeet – 1,4 keer de massa van Jupiter en drie keer z’n omvang – heel veel materie verliest aan de nabije ster. De planeet draait in slechts 1,1 dag een rondje om de ster en hij staat zo dichtbij dat  hij door de enorme getijdekrachten de vorm van een rugbybal heeft. Nog een jaartje of tien miljoen en dan is WASP-12b helemaal opgepeuzeld door de gele dwergster. Een kosmische braspartij. Bron: Hubble.

Speak Your Mind

*

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.